viernes, agosto 18, 2017

Messi se queda

La noticia ha caído como un jarro de agua fría en Barcelona: Messi todavía no ha firmado su renovación, pese a lo que anunció el mismísimo presidente del FC Barcelona el pasado mes de julio. Aunque la información se está usando para atacar a Bartomeu e incluso para poner en duda la continuidad de Messi, no me cabe la menor duda: Messi se queda.

La única duda que tenemos ahora Bartomeu y yo es cuánto le va a costar al Barça la renovación del argentino. Messi tiene un acuerdo verbal con el club, pero la posición del club está muy debilitada y ninguno de los jugadores que pueden llegar va a cobrar lo que cobraba Neymar. Ni de lejos.

La masa salarial que ha quedado libre en el FC Barcelona es un bocado muy apetitoso, y a Messi todavía le duelen las últimas dentelladas de la AEAT. Habrá renovación de Messi, pero no será barata... Como las siete anteriores por otra parte.

martes, agosto 15, 2017

Guerra civil en el Barça

Las aguas bajan revueltas en el FC Barcelona. El club está roto, institucional y deportivamente. Bartomeu y su junta están cada vez más solos. La primera plantilla, con Piqué a la cabeza, desconfía de la cúpula directiva mientras se deja seducir por los cantos de sirena de un Joan Laporta que espera en la sombra.

Laporta lleva tiempo criticando la labor de Bartomeu, pero no deja de ser un aficionado que opina, como tantos otros, sobre la deriva del club. El primero en abrir fuego fue Gerard Piqué, que eligió la rueda de prensa previa a la Supercopa de España para lanzar el siguiente dardo sobre la marcha de Neymar:
Sabía al cien por cien que se iba. Pero intenté convencerle. Pretendía que la opinión pública le hiciera cambiar de opinión. Se enfadó conmigo unas horas, pero lo arreglamos. Luego llegaron las portadas con mi tuit. Pero yo no soy ni un medio de comunicación ni portavoz de nadie. Fue un farol, pero no salió bien. [fuente]
Tanto el cuerpo técnico como la directiva trabajaron hasta el último segundo tratando de evitar lo inevitable. Neymar, consciente de que nunca iba a cobrar como Messi, buscó otro club dispuesto a bañarlo en oro. Piqué no habría dudado en informar a su amigo Laporta de las intenciones del jugador, dándole más tiempo de maniobra para fichar una alternativa a un precio razonable.

En ese contexto hay que leer las declaraciones de Pep Segura, mánager general del FC Barcelona, tras la estrepitosa derrota ante el Real Madrid, que aseguró que el error de Piqué había sido determinante.



En condiciones normales Pep Segura habría sido destituido de manera fulminante, pero la directiva tiene otras preocupaciones y tampoco les ha parecido mal el dardo a Piqué, que lo pone en el ojo del huracán. Los aficionados, en cualquier caso, están del lado del jugador, al que consideran intocable, pero Piqué ha ganado esta batalla... La guerra sigue.

lunes, agosto 14, 2017

Lo que cuesta Dembélé (y lo que vale)

Un Real Madrid imperial barrió anoche al FC Barcelona en el Camp Nou (1-3). El único gol del Barça, marcado por Messi tras señalar el árbitro un penalti inexistente, es el clavo ardiendo al que se agarran los de Ernesto Valverde para soñar con una remontada. Pero la victoria del Real Madrid le va a salir muy cara a Bartomeu, que ahora está obligado a presentar a un fichaje que ilusione a la grada y que calme los nervios, y tendrá que hacerlo negociando a cara de perro.
Ousmane Dembélé, nombrado mejor debutante de la Bundesliga la pasada temporada, vuelve a sonar con fuerza, pero el Borussia Dortmund considera una falta de respeto la actitud del jugador... Y la del Barça, que ha presentado una oferta ridícula confiando en que la actitud del jugador doblegase al club alemán. Tras la humillación sufrida en el Camp Nou el Borussia Dortmund ve reforzada su posición, y las urgencias del FC Barcelona aumentan. El fichaje podría cerrarse en torno a los 140 millones de euros (100 para el Borussia Dortmund, 33 para el Stade Rennais (un 25%) y unos 7 millones de euros en comisiones para el agente del jugador francés.

¿Es Dembélé lo que el Barça necesita? Después de lo visto ayer se diría que al FC Barcelona le urge más reforzar su defensa y su centro del campo, pero...

¿Y la Liga Portuguesa?

El fichaje de Neymar por el PSG puede otorgar a la Ligue 1 francesa el estatus de gran liga que lleva años persiguiendo, sobre todo en lo mediático. Se une así a La Liga, Premier League, Bundesliga y Serie A. ¿Cuál sería la sexta liga más importante de Europa? Mi candidata es la Primeira Liga.

La competición portuguesa era prácticamente desconocida en España; hace unos años solo se hablaba de los equipos portugueses cuando algún equipo español fichaba a uno de sus jugadores. El fichaje de Iker Casillas por el Oporto sorprendió a propios y extraños, haciendo que muchos volvieran los ojos a Portugal y empezaran a interesarse por el fútbol portugués.

Lo cierto es que Iker Casillas no es el único jugador al que seguir en el país vecino, aunque es de lejos el más mediático y el mejor pagado en el país vecino.  

Gelson Martins, jugador del Sporting de Lisboa, es una de las figuras emergentes del fútbol europeo y objeto de deseo del Inter de Milán. Si jugará o no en Portugal lo que resta de temporada no lo sabremos con certeza hasta que se cierre el mercado de fichajes. Fábio Coentrão, también jugador del equipo lisboeta, es otro de los nombres propios que atraerá algunas miradas y hará la liga portuguesa más conocida gracias a su paso por el Real Madrid.

El Benfica, el tercero de los grandes clubes portugueses, se ha reforzado este año con los servicios del internacional suizo Haris Seferovic. También en el Benfica milita Pizzi Fernandes, que jugó en Atlético de Madrid, Deportivo de La Coruña y RCD Espanyol; a punto de cumplir 28 años, está en el mejor momento de su carrera. El Benfica parte como cabeza de serie en el próximo sorteo de la Champions, por lo que no podría enfrentarse a Real Madrid en la fase de grupos, pero sí a FC Barcelona o a Atlético de Madrid.

domingo, agosto 13, 2017

Qué significa Neymar para la Ligue 1

El fichaje de Neymar por el PSG es un movimiento que debilita a La Liga... Y que beneficia a la Ligue 1 francesa. Más allá del rendimiento deportivo de Neymar, que debería ser muy destacado en una competición que sigue dos peldaños por debajo de La Liga, el brasileño es una estrella internacional, uno de los 10 deportistas más seguidos en todo el mundo, y el tercer futbolista con más seguidores, solo por detrás de Cristiano Ronaldo y de Messi.

Es posible que, en lo que a ingresos publicitarios se refiere, Neymar sea ya el segundo futbolista mejor pagado, solo por detrás de Cristiano Ronaldo. La imagen del brasileño en Asia, en Estados Undios y en su país natal, un mercado emergente mucho más jugoso que Argentina, lo ha convertido en un imán para numerosas empresas. Un detalle que da idea de la dimensión de Neymar es que la Ligue 1 abrió una cuenta oficial en portugués en Twitter el pasado 4 de agosto... Son muchos los futbolistas portugueses y brasileños que han jugado y juegan en distintos equipos franceses, pero solo Neymar es capaz de algo así.

Esa imagen será también clave a la hora de convertir los derechos de la Ligue 1 en un bocado mucho más apetecible, lo que redundará en mayores ingresos para el PSG... Y para el resto de equipos franceses, que podrán fichar a mejores jugadores, que obtendrán mejores resultados en Europa... Y eso, a medio plazo, debería debilitar a los equipos españoles.

El fichaje de Neymar ha dañado al Barça a corto plazo, pero daña también a La Liga en el medio plazo, ya que el producto que quiere vender será menos atractivo en la próxima ronda de negociaciones.

El Barça, haciendo enemigos

La temporada 2016-2017 se cerró para el FC Barcelona con la conquista de la Copa del Rey, y todo ello pese a los números de la MSN (Messi, Suárez y Neymar), que no fueron suficientes para contrarrestar el brillante esfuerzo coral del Real Madrid de Zinédine Zidane.

El nivel de exigencia que soporta un club como el FC Barcelona, con sus medios insistiendo en lo que el club representa a todos los niveles en España y en el mundo, es altísimo, imposible de satisfacer. Eso hace que levantar un título como la Copa del Rey se considere casi un fracaso, y por eso se esperaba un mercado de fichajes movido en la ciudad condal... El Barça necesita ilusionar a sus aficionados, y pronto comenzaron a sonar algunos nombres. Tres nombres han sonado con más fuerza que el resto, y cada uno de ellos ha supuesto un disgusto, institucionalmente hablando, para el club blaugrana:

  1. Verratti: el FC Barcelona puso sus ojos en el medio del PSG buscando dar equilibrio a una medular que ha rendido muy por debajo de lo esperado. El club parisino se enrocó, afeó la conducta del Barça... Y unos días después tomó forma el fichaje de Neymar. Las relaciones entre FCB y Catar estaban tocadas, pero la idea de acercarse a Verratti resultó nefasta para los intereses del club que preside Bartomeu. No solo no se consiquió fichar al centrocampista italiano, sino que de rebote acabaron perdiendo a una de las tres patas de la MSN. Neymar, la más joven de las tres estrellas del Barça, un jugador con multitud de seguidores y de contratos publicitarios en América y en Asia, ha cambiado Barcelona por París. 
  2. Ousmane Dembélé: el joven delantero francés del Borussia Dortmund ha dejado claro que quiere fichar por el FC Barcelona, y lo ha hecho ausentándose de un entrenamiento al que estaba convocado. Esta falta de disciplina se ha saldado con una sanción de su club, que ya ha manifestado que la oferta del Barça no se acerca a sus deseos... Las formas del FC Barcelona no han gustado nada en Alemania, y eso ha reforzado la postura del Borussia, que sabe que los hombres de Bartomeu tienen la hucha llena. 
  3. Philippe Coutinho: el FCB necesita savia brasileña, el flamante patrocinador de su camiseta no permitiría lo contrario. Coutinho es el mejor futbolista brasileño en una posición que el FCB necesita reforzar, pero el Liverpool ha sido incluso más tajante que el Borussia Dortmund en su postura: no van a vender a uno de sus jugadores más importantes con la temporada comenzada... Un mensaje que tiene dos lecturas, claro: la primera, la evidente, que Liverpool no está por la labor de vender; la segunda, entre líneas, que el Barça tiene que mejorar mucho su oferta. La imagen del FCB en Reino Unido, un país en el que las bromas sobre la estrecha relación entre FCB y árbitros se han convertido en habituales, se tambalea.

La hora de la verdad para Guardiola

Pep Guardiola está considerado como uno de los mejores entrenadores del mundo, y su palmarés es indiscutible... Pero sus críticos han encontrado un filón en su primera temporada al frente del Manchester City, con el que no pudo lograr ni la Premier League ni la Champions. ¿Puede hablarse de fracaso de Guardiola?

A diferencia de La Liga o la Bundesliga, en las que hay una jerarquía muy evidente, la Premier League es un campeonato muy abierto, en el que 4 o 5 equipos son candidatos al título cada temporada. Pep Guardiola entrenó al mejor equipo de España durante su aventura en La Liga y al mejor equipo de Alemania en su paso por la Bundesliga.

Su trayectoria europea es más discutible, pues en la Champions League, como sucede en la Premier, siempre hay un abanico de varios equipos que pueden alzarse con el título. La trayectoria de Guardiola en la Champions League fue una luna de miel... Hasta que su camino se separó del de Messi, aunque es justo recordar que a Messi tampoco le ha ido muy bien en Champions sin Guardiola. El tándem, que parecía llamado a marcar una época en el fútbol europeo, es mucho más débil por separado.

Así las cosas, y sin Messi en Manchester, a Guardiola le espera una temporada que sería un completo fracaso si no logra al menos uno de los dos grandes títulos en juego. Su comienzo ha sido el esperado; en nueve meses saldremos de dudas.

Qué se juega el Barça en la Supercopa

En unas horas se abre la temporada futbolística en España con el partido de ida de la Supercopa de España, y lo hace con un clásico al que Real Madrid y Barcelona llegan en un estado anímico muy diferente.

Los de Zinédine Zidane llegan sin demasiada presión después de ganar la Supercopa de Europa y sabiendo que jugarán el partido de vuelta en el Santiago Bernabéu. Se rumorea, desde hace algunos días ya, que Zidane hará rotaciones y que presentará un once que no es el de gala en el Camp Nou.


En cuanto al Barça, llega con las duda que alimenta la salida de Neymar y, sobre todo, la catastrófica política de fichajes de un Bartomeu incapaz de ilusionar a su afición... Ni con más de 200 millones de euros en la cartera ha sido capaz de cerrar un fichaje de relumbrón. Muy al contrario, sus formas están enemistado al FCB con otros clubes europeos (PSG, Liverpool y Borussia Dortmund solo en las últimas semanas). Ernesto Valverde es quizá el único que no está ahora mismo en el punto de mira de una afición que no sabe qué esperar de su equipo. El entrenador gozará de unas semanas de tregua, aunque no ganar la Supercopa alimentaría las dudas sobre su fichaje.

sábado, agosto 12, 2017

Por qué el Barça tenía que fichar a Paulinho

El fichaje de Paulinho ha caído como un jarro de agua fría entre los aficionados culés, y no es para menos. Se trata de un jugador que fracasó estrepitosamente en el Tottenham y que ha resurgido en la Superliga china, una competición que sigue a años luz de las grandes ligas europeas... También será el primer caso en el que un jugador abandona China por un precio superior al pagado por su club chino; el Guangzhou Evergrande pagó unos 10 millones de libras por su traspaso, y el FC Barcelona pagará los 40 millones de euros de su cláusula de rescisión.

¿Por qué? La clave está en un tuit, pero no en el que todos estáis pensando, no. El tuit es el siguiente:

Gerard Piqué asegura ahora que cuando publicó el comentado "Se queda" ya sabía que Neymar se iba, que el tuit era una forma de presionar a su "amigo"...  Pero el tuit de Hiroshi Mikitani (CEO de Rakuten y amigo personal de Piqué), publicado el mismo día que el de Piqué, es mucho más revelador.

Hiroshi Mikitani ha decidido que Rakuten pague la friolera de 55 millones de euros al año por aparecer en la camiseta del Barça; para llegar a esa cifra Rakuten ha mirado con lupa sus propios intereses, y uno de los mercados más interesantes para Rakuten es... Brasil. Con la salida de Neymar del Barça esos 55 millones de euros se convierten en una cifra completamente fuera de mercado, absurda, por eso Bartomeu ha fichado a Paulinho pagando su cláusula y hará lo imposible para fichar a Coutinho, otro internacional brasileño. Douglas y Marlon tienen pie y medio fuera del Barça, y es casi imposible que Rafinha Alcántara, un completo desconocido en Brasil, juegue el próximo Mundial de Rusia.